Feira das Colheitas - Arouca

La Foire des Récoltes

Date de l’Événement: Dernier week-end de septembre

Distance de Cimo da Vinha: 9 km

Billet: Entrée libre

C’est une longue tradition : le dernier week-end de septembre, le centre historique d’Arouca se remplit de vie et de visiteurs pour célébrer une nouvelle foire aux récoltes. Depuis 1944, cet événement promeut les meilleures spécialités régionales, l’artisanat et le folklore. De nombreuses traditions, danses et chansons ont été maintenues en vie, au fil des décennies, grâce à la dynamique ethnographique que la foire promeut.

Si la foire est aujourd’hui un hommage festif à la tradition, c’est aussi un moyen de stimuler la production régionale. Sa création a en effet été une solution trouvée dans une période de grandes difficultés pour la population locale. Le témoignage laissé par écrit par le fondateur de l’événement, António de Almeida Brandão, nous permet de comprendre beaucoup de choses sur le contexte socio-économique de l’époque. En effet, au milieu des années 1940, en pleine Seconde Guerre mondiale, le monde traversait une période de pénurie et d’imprévisibilité et, comme cela se produisait également dans les zones urbaines, les agriculteurs manquaient de pain et de fournitures diverses. Pour faire face à ce sombre scénario, les Organisations Agricoles et les Mairies ont été appelées à créer des mesures pour garantir l’accès aux céréales. À Arouca, elles ont décidé de stimuler leur propre production, surtout de maïs, et plusieurs concours ont été créés pour récompenser les agriculteurs et leurs associés. Les prix étaient nombreux et de grande valeur, les producteurs ont ainsi vu leurs efforts et leur croissance valorisés. Les concours comprenaient : la meilleure Culture (maïs, orge et blé), les Fruits, la Cave et le Lin, et avec l’incorporation du Concours de Bœuf de Race Arouquesa déjà existant, la Foire des Cultures et Récoltesfut créée .

Mosteiro de Arouca
Monastère de Arouca © photo par Junta Distrital de Aveiro

Les prix et la valorisation des produits ont entraîné un plus grand investissement dans la production, amenant les agriculteurs à visiter d’autres propriétés et à faire évoluer leurs techniques de fertilisation. Au fil des ans, Arouca est passée d’une région déficiente dans la production de maïs (la municipalité disposait d’un grenier qui se remplissait de céréales provenant d’outre-mer) à une puissante exportatrice, parvenant à vendre plus de mille “voitures de maïs” par an.

Comme c’est encore le cas aujourd’hui, tous les prix sont décernés lors d’une séance solennelle qui se tient le dernier jour de la foire.

© photo par Aquiearouca.pt

Parallèlement à la dimension agricole, l’organisation s’est également engagée à revitaliser les traditions populaires qui, entre-temps, étaient également tombées en désuétude. Pendant la défoliation et la récolte, plus personne ne chantait ou ne dansait au son de la viole, et la foire a su faire revivre ce véritable folklore, en créant des groupes dans différents villages pour recréer le carnet de chants des “anciens”. Bien qu’une grande partie du spectacle ait été quelque peu improvisée, les représentations ont fait sensation en tant que nouveauté sur la plate-forme surélevée, servant de scène dans le village. L’aspect visuel et la nouveauté (les participants portent les costumes des anciennes générations, les chants folkloriques ont été ramenés au devant de la scène), a suscité l’apparition de groupes folkloriques plus importants et plus organisés dans la région.

photo de couverture © Câmara Municipal de Arouca